donderdag, 29 oktober 2020

Hooikoorts: voorkomen en behandelen

Klachtenvrij het hooikoortsseizoen door

Hooikoorts kan heel hinderlijk zijn, maar het kan geen kwaad. Zodra het stuifmeel weer uit de lucht verdwenen is, gaan de klachten weer over. Dit betekent echter niet dat je er niets aan kunt doen. Door stuifmeel te vermijden en eventueel medicijnen te gebruiken, kun je het snotteren binnen de perken houden.

Met bepaalde leefregels beleef je het hooikoortsseizoen met minder klachten:

  • Leid een regelmatig leven in het pollenseizoen. Eet gezond, beweeg voldoende en rook niet.
  • Houd de ramen overdag zoveel mogelijk gesloten.
  • Stofzuig de slaapkamer regelmatig.
  • Droog je was binnen als de concentratie stuifmeel in de lucht hoog is.
  • Zet geen verse bloemen in huis.
  • Vermijd sigarettenrook, dat verergert de hooikoortsklachten.
  • Wandel of sport vooral vlak na een regenbui of 's ochtends vroeg; dan is er nog niet zo veel stuifmeel in de lucht aanwezig.
  • Zet een zonnebril met grote glazen op als je naar buiten gaat.
  • Breng vaseline aan rond de ogen, neus en mond. Dit zorgt ervoor dat stuifmeel minder snel op de slijmvliezen komt.
  • Spoel je gezicht en andere blote huid af met water nadat je buiten bent geweest.
  • Kam of borstel je haar voordat je naar bed gaat, zodat eventuele pollen verwijderd worden.

Probeer daarnaast plaatsen met veel stuifmeel zoveel mogelijk te vermijden. Ook bij de vakantiekeuze is het verstandig om rekening te houden met het hooikoortsseizoen. Vooral in duinen, parken en bossen vind je veel stuifmeel. Je kunt dan beter kiezen voor een stad, de kust, het water of een (hoog)gebergte.

Behandelen

Natuurlijk is het niet altijd mogelijk om pollen te vermijden. Daarbij betekent vermijden niet altijd dat je geen klachten hebt. Er zijn ook geneesmiddelen tegen hooikoorts. De meeste mensen gebruiken een neusspray of tabletten. Veel van deze middelen zijn zonder recept te verkrijgen.

Antihistaminica

Veel medicijnen tegen een allergische reactie bevatten stoffen die de werking van histamine tegengaan: antihistaminica. Veelgebruikte middelen zijn de vrij verkrijgbare tabletten met cetirizine en loratadine en neusspray met azelastine. Op recept zijn ook oogdruppels en neusspray met levocabastine verkrijgbaar.

Oogdruppels en neusspray werken vrij snel (na zo'n 15 minuten), maar het effect is wel lokaal. Voor een juiste werking moet het middel goed in contact komen met het slijmvlies, bij neusspray is het dus van belang om eerst goed de neus te snuiten.

Tabletten helpen vooral goed tegen het niezen, jeuk aan de neus, een loopneus en brandende en tranende ogen. Ze werken in het hele lichaam. Voor het beste effect gebruik je ze een tot twee uur voordat je in aanraking komt met het stuifmeel. Tijdens de hooikoortsperiode is het verstandig om ze dagelijks in te nemen. Sommige tabletten kunnen slaperigheid of sufheid als bijwerking hebben.

Cromonen

Door cromoglicinezuur - in neusspray of oogdruppels - komt histamine minder gemakkelijk vrij. Hierdoor wordt een allergische reactie voorkomen voordat je last hebt van klachten. Ook cromonen zijn zonder recept verkrijgbaar.

Je kunt het beste een paar dagen voordat het stuifmeel waar je gevoelig voor bent in de lucht komt, beginnen met de behandeling. Het middel werkt minder goed als je al klachten hebt. De werking van de neusspray houdt gemiddeld drie tot vier uur aan, dus je mag cromonen meerdere keren per dag gebruiken.

Corticosteroïden

Corticosteroïden zijn ontstekingsremmers en alleen op doktersrecept verkrijgbaar. Ze verminderen de overgevoeligheidsreactie van het lichaam en voorkomen ook zwelling van het neusslijmvlies. Corticosteroïden zijn verkrijgbaar in neusspray en -druppels en werken binnen drie tot tien dagen.

Immunotherapie

Met behulp van immunotherapie kun je de allergische reactie op een bepaalde pol verminderen, dit wordt ook wel desensibileren genoemd. Doordat je steeds hogere concentraties allergenen krijgt toegediend, reageert het afweersysteem uiteindelijk minder heftig. Immunotherapie duurt vrij lang - meestal drie tot vier jaar -, is vrij kostbaar en niet voor iedereen geschikt. Als je voor meerdere stoffen allergisch bent, is de therapie vaak niet mogelijk.

Het toedienen van de allergenen kan door een injectie in de bovenarm, druppels onder de tong of een tablet. Het verdere verloop van de kuur is afhankelijk van de toedieningsvorm. Zo zul je voor de injectie regelmatig een bezoek moeten brengen aan het ziekenhuis. De druppels en tabletten kunnen thuis ingenomen worden, maar therapietrouw is daarbij van groot belang.

Huisarts

Als je denkt dat je hooikoorts hebt, is het verstandig om een bezoek te brengen aan je huisarts. In overleg kun je dan de behandeling bepalen. Lees voor het gebruik van een geneesmiddel - al dan niet op recept - de bijsluiter.