zaterdag, 14 december 2019

Gezond en slank dankzij bacteriën

Bestseller van Britse BBC-arts Michael Mosley over de darm

Michael Mosley is een bekende medisch journalist en dokter. In zijn bestseller Het slimmedarmendieet noemt hij de darmmicroben ‘onze oude vrienden’. Het boek is nu vertaald in het Nederlands. Gezondheidsnet sprak hem over het boek met de verleidelijke ondertitel: ‘Stop je suikerverslaving, geef je immuunsysteem een oppepper en verlies gewicht op natuurlijke wijze’.

Waarom een boek over de binnenkant van de darm?

Michael Mosley: 'We dachten altijd dat de darmbacteriën goed zijn voor de stoelgang en voor de aanmaak van vitamine K. Maar het gaat veel verder. Sinds kort weten we dat de samenstelling van de darmbacteriën (oftewel het ‘microbioom’) zo persoonlijk is als een vingerafdruk. Het microbioom zegt veel over je gezondheid en je omvang.'

Hoe zit dat?

‘Darmbacteriën hebben invloed op hongergevoel, zwaarlijvigheid en diabetes. Vandaar dat ze vaak laten zien of je te zwaar bent of niet. Mensen met meer Firmicutes-bacterien in de darm zijn bijvoorbeeld vaker te zwaar. Verder hebben darmbacteriën invloed op het immuunsysteem, en daarmee op allergie en kanker. Ze hebben zelfs invloed op het brein. Sinds we snel en goedkoop het microbioom kunnen bepalen, komen er steeds meer ontdekkingen aan het licht.'

Waarom zijn darmbacteriën onze oude vrienden?

‘De bacteriën in de darm leven al honderdduizenden jaren bij de mens. We weten dat het gezond is als je veel verschillende soorten bacteriën in je darm hebt. Daarom zijn de bacteriën in de darm onze ‘oude vrienden’.’

Wat niet veel mensen weten is dat de darmen vol zenuwen zitten. Net zoveel als in een kattenbrein, schrijft u in uw boek. Wat doen we met dit ‘darmbrein’?

‘De zenuwen zitten in de darm uitgespreid over een netwerk. Ze ‘praten’ met het brein via de nervus vagus. Veel van de neurotransmitter dopamine uit de hersenen wordt bijvoorbeeld in de darm aangemaakt. Een ‘onderbuikgevoel’ bestaat dus echt. Voeding en het microbioom hebben allebei invloed op ons psychisch welbevinden. Er is nu veel onderzoek naar het microbioom en slaap. Een psychiater liet mij zien dat het behandelen van verstopping vaak helpt tegen depressie. Veel mensen met depressie zijn verstopt.' 

Welke voeding moet je eten voor een gezonde darm?

'Kies voor gefermenteerd voedsel zoals zuurkool, yoghurt of kefir, want daarin zitten levende bacteriën. Dat maakt je het microbioom rijker. Helaas zijn de producten uit de supermarkt vaak gepasteuriseerd. De bacteriën leven dan niet meer. Je kunt ook zelf voedsel fermenteren, in mijn boek staan daarvoor recepten. Verder is het belangrijk om veel vezelrijke voeding te eten, zoals groenten en peulvruchten. Daar groeien je goede bacteriën van.'

Wat moeten we niet eten?

‘Suiker, want dat doodt bacteriën. Als je gesuikerde yoghurt eet, zijn de goede bacteriën dood. Doe liever bessen in je yoghurt. Daarin zitten veel vezels in en weinig suiker, maar toch ze smaken zoet.’

Meer lezen?

Meer lezen over de bacteriën in de darm? Lees dit interview met Willem de Vos, een van de voorlopers op dit gebied.