maandag, 6 juli 2020

Het Chinees-restaurant-syndroom

Allergie voor ve-tsin

Over het Chinees-restaurant-syndroom is al veel gezegd en geschreven. Zowel door mensen die in het bestaan er van geloven als door mensen die zeggen dat het onzin is. Toch zijn er veel mensen die ziek worden nadat ze bij een Chinees restaurant of van de afhaalchinees gegeten hebben.

Het Chinees-restaurant-syndroom werd in 1968 voor het eerst beschreven door Robert Ho Man Kwok, een Chinees die in de Verenigde Staten ging wonen. In China had hij er nooit last van, maar na het eten van Chinese maaltijden in de VS altijd. Hij kreeg lichamelijke klachten als diarree, hoofdpijn, duizeligheid, een stijve nek, tintelende vingers, overgeven en hartkloppingen.

Ve-tsin

Gedacht wordt dat het Chinees-restaurant-syndroom een allergische reactie is op het eten van ve-tsin. Ve-tsin staat ook wel bekend als E621, mononatriumglutamaat, gistextract, gehydroliseerde proteïne en MSG, naar het Engelse Mono Sodium Glutamat. Niet alleen in Chinees eten wordt ve-tsin gebruikt als smaakversterker, maar in heel veel producten. Zoals bijvoorbeeld in chips of pakjes soep. Kijk maar eens op de verpakkingen in je voorraadkast of in de supermarkt.

De smaakversterker veroorzaakt een unieke smaakcomponent in levensmiddelen, die umami wordt genoemd. Umami is wetenschappelijk erkend als de vijfde smaakbeleving naast zoet, zuur, zout en bitter.

Umami komt van nature in veel etenswaren voor die vrij glutamaat bevatten, zoals vlees, erwten, belegen kaas en zeewier. De hoeveelheid in voedsel ligt normaal tussen de 0,1 en 0,8 procent na bereiding. Dat is gelijk aan de hoeveelheid die aan de meeste producten wordt toegevoegd.

In het begin van de 20e eeuw werd ve-tsin geëxtracteerd uit zeewier. Tegenwoordig wordt het geproduceerd door fermentatie van melasse van suikerriet, suikerbiet, zetmeel of maïs.

Overgewicht

Er is heel veel onderzoek gedaan naar het effect van ve-tsin, maar wetenschappelijk is nooit vastgesteld dat mensen er symptomen als hartkloppingen, flauwtes en duizeligheid van kunnen krijgen. Wel zijn er onderzoeken waaruit blijkt dat mensen die veel voeding eten met smaakversterkers meer kans hebben op overgewicht dan mensen die dit niet doen. Ook zou ve-tsin een eetlustopwekkende werking hebben.

Hoewel nooit wetenschappelijk bewezen, zijn er toch veel mensen die zich niet lekker en zelfs ziek voelen na het eten van afhaalchinees of ander voedsel waar E621 of ve-tsin in zit. Deze mensen kunnen dit soort voeding dan ook beter vermijden.

Bron(nen):