woensdag, 20 oktober 2021

Ziekte van Crohn

Chronische darmontsteking

De ziekte van Crohn is een chronische ontstekingsziekte van het spijsverteringskanaal. Meestal zit de ontsteking in de dunne en/of dikke darm. Patiënten krijgen de eerste klachten vaak tussen het vijftiende en dertigste levensjaar. Crohn heeft een uiterst grillig verloop. Sommige patiënten kampen met veel problemen, maar er zijn ook mensen met Crohn die nauwelijks klachten hebben.

In Nederland hebben zo'n 26.000 mensen de ziekte van Crohn. Crohn wordt ook wel een chronische darmontsteking of Inflammatory Bowel Disease (IBD) genoemd. Dit is echter niet helemaal correct. Het zijn verzamelnamen waarmee zowel de ziekte van Crohn als colitis ulcerosa bedoeld kan worden. Beide ziektes kunnen niet worden genezen.

De ziekte van Crohn is een chronische ontstekingsziekte van het spijsverteringskanaal. In principe kunnen er ontstekingen optreden in het hele gebied vanaf de mond tot aan de anus. Bij de meeste patiënten zijn alleen de dunne-, dikke-, en/of de endeldarm ontstoken. Bij Crohn ontstaan er kleine ontstekingen, zweren, die zich kunnen uitbreiden tot diep in de darmwand. De darm is niet aaneengesloten ontstoken, maar gezonde en zieke stukken wisselen elkaar af. De zweren groeien soms zo ver door dat er een fistel ontstaat. In dat geval ontstaat er een onnatuurlijke, open verbinding naar de huid of andere organen.

Symptomen

Het verloop van de ziekte van Crohn verschilt per patiënt. Veelvoorkomende klachten zijn:

Naast darmklachten kunnen ook de volgende klachten ontstaan:

  • pijnlijke, ontstoken ogen
  • pijnlijke, gezwollen gewrichten (met name knieën, ellebogen, enkels en polsen)
  • huidklachten: pijnlijke, blauwrode plekken op de huid (erythema nododsum), meestal van de onderbenen
  • kleine zweertjes (aften) in de mond
  • galstenen

Oorzaak

Er is al veel onderzoek gedaan naar de ziekte van Crohn, maar de precieze oorzaak is nog altijd onbekend. Wel is gebleken dat verschillende factoren van invloed zijn. Eén van deze factoren is erfelijkheid. Vaak zijn er meerdere mensen in één familie die aan de ziekte lijden. Ook kunnen ontstekingen ontstaan door een verstoord afweersysteem. Verder spelen mogelijk bepaalde bacteriën een rol.

Veel mensen krijgen maagdarmklachten door overmatige stress. Stress alleen is niet de oorzaak van de ziekte van Crohn, maar is wel van invloed op de ernst van de klachten. Ook van roken is bekend dat het de kans op het krijgen van de ziekte vergroot. Als je het eenmaal hebt, is het van groot belang meteen te stoppen met roken. Het heeft namelijk een negatief effect op het verloop van de ziekte.

Darmkanker

Mensen met een chronische darmontsteking hebben een licht verhoogde kans om darmkanker te ontwikkelen. Vanaf zo'n acht jaar na de diagnose 'ziekte van Crohn' is het van belang om regelmatig een controle-onderzoek te krijgen.

Behandeling

In principe wordt de ziekte van Crohn eerst behandeld met medicijnen, meestal ontstekingsremmers. Dit zal in veel gevallen de klachten verminderen en de ontstekingen remmen. Ook voorkomen de medicijnen het ontstaan van nieuwe ontstekingen. Het is een kwestie van uitproberen, welk medicijn het beste werkt. Werking én bijwerkingen verschillen per patiënt. Wanneer medicijnen niet of te weinig helpen, kan een operatie noodzakelijk zijn. Ook kan opereren nodig zijn wanneer er een darmvernauwing of afsluiting van de darm ontstaat. Deze worden dan door de chirurg verwijderd. In sommige gevallen wordt na een darmoperatie een (tijdelijk) stoma aangelegd.