GezondheidsNet.nl maakt gebruik van cookies: functioneel, om instellingen en voorkeuren te onthouden, voor beter en eenvoudiger navigeren en inloggen; analytisch, om bezoeken bij te houden en te bestuderen; voor commerciële doeleinden, om bij te houden hoe vaak bepaalde advertenties zijn getoond en geklikt; voor targeting doeleinden, om advertenties op uw interesses te kunnen aanpassen en zodat andere sites ook gerichte advertenties kunnen tonen. Door hiernaast op akkoord te klikken, of door gebruik te blijven maken van deze website gaat u hiermee akkoord. Lees voor meer informatie ons Cookiebeleid.

Akkoord
zaterdag, 27 augustus 2016

Hoesten? Onschuldig of niet?

Is het rokershoest, astma of COPD?

Hoesten is vaak onschuldig, bijvoorbeeld bij een verkoudheid. De typische rokershoest is al minder onschuldig, laat staan aandoeningen als astma en COPD. Wat zijn de verschillen tussen deze longaandoeningen?

Over een rokershoestje wordt vaak nog wat lacherig gedaan. In de trant van 'dat hoort er nou eenmaal bij'. Rokers moeten nu eenmaal 's ochtends vaak slijm ophoesten. Toch is een rokershoest niet zo ongevaarlijk.

Beschadigde trilhaartjes

Bij iemand die langdurig rookt raken na verloop van tijd de trilhaartjes in de longen beschadigd door het teer en de nicotine uit bijvoorbeeld sigaretten. Die trilhaartjes hebben een nuttige functie, namelijk het uit de longen verwijderen van slijm en afval.

Als die trilhaartjes beschadigd zijn, hopen het afval en het slijm zich op, en die moeten op een gegeven moment worden uitgehoest. Die hoest heet een rokershoest en komt vooral na het opstaan voor, omdat de nog werkzame trilhaartjes gedurende de nacht slijm naar boven hebben gebracht.

Doordat er beschadigingen optreden in de longen, is een rokershoest op zichzelf al niet zo onschuldig. En dat is het helemaal niet wanneer je beseft dat een rokershoest vaak een eerste symptoom is van de longziekte COPD.

Verschillen astma en COPD

Wie aan longziekten denkt, denkt aan astma en COPD. Vroeger werden beide ziekten gemakkelijk op één hoop gegooid onder de verzamelnaam CARA, omdat het bij alletwee gaat om ontstekingen aan de luchtwegen. Toch bleken er grote verschillen te bestaan tussen astma enerzijds, en longemfyseem en chronische bronchitis anderzijds.

Longemfyseem en chronische bronchitis zijn nu bekend onder de noemer COPD: Chronic Obstructive Pulmonary Disease, oftewel chronisch obstructieve longziekte. De verschillen tussen COPD en astma zijn heel duidelijk te maken in een tabelletje:

  COPD: chronische bronchitis
en longemfyseem
Astma
Leeftijd Ouder dan 40 jaar Alle leeftijden
Oorzaak Roken, langdurige blootstelling aan irriterende stoffen Allergie of overgevoeligheid, erfelijkheid
Klachten Benauwdheid, hoesten, slijm Kortademigheid na blootstelling aan prikkels, hoesten
Verloop Chronisch en geleidelijk slechter, luchtwegen onherstelbaar beschadigd Gunstig met medicatie, luchtwegen herstellen zich na aanval (wanneer astma onder controle is)
Levensverwachting Verminderd, zeker bij niet stoppen met roken Normaal
Longfunctie Blijvend verminderd, ook bij optimale behandeling Normaal bij optimale behandeling

In de tabel is er één overeenkomst zichtbaar: mensen met COPD en astma hebben beiden last van benauwdheid en hoesten. Op het gebied van klachten is het dus lastig onderscheid maken tussen beide longaandoeningen.

Maar in de tabel vallen vooral een paar verschillen heel erg op. Zoals het feit dat COPD chronische en blijvende problemen oplevert. Astma daarentegen geeft slechts tijdelijke en behandelbare klachten. Bovendien is astma iets van alle leeftijden, terwijl COPD doorgaans pas na het veertigste levensjaar ontstaat. Ook de oorzaken verschillen: bij astma is er meestal sprake van erfelijkheid, bij COPD is roken vaak de boosdoener.

Stoppen met roken

En dan zijn we weer terug bij de net besproken rokershoest. Vaak vormt die het kenmerk van het begin van COPD. Elke keer dat je hoest, neemt de elasticiteit van het longweefsel namelijk een beetje af. Wanneer de rek bijna helemaal uit dat weefsel is verdwenen, dan is er sprake van COPD. Alle reden dus om een rokershoest serieus te nemen en om te proberen te stoppen met roken.

Dat laatste geldt des te meer als je kijkt naar de levensverwachting van COPD-patiënten. Die is verminderd, en bij astma normaal. Ook de levenskwaliteit van iemand die COPD heeft, is beduidend minder, doordat patiënten veel te maken hebben met pijn en met sociale en/of emotionele problemen.

COPD is helaas niet te genezen, maar het goede nieuws is wel dat de levenskwaliteit flink te verbeteren is voor wie tijdig aan de bel trekt. Ga dus naar de huisarts als je vermoedt dat je COPD hebt.

Reactie toevoegen

1 Comment

Door Mieke (niet gecontroleerd) op zo, 07/06/2014 - 17:10

In plaats van hoesten kan men beter "huffen" en gebruik maken van de Flutter VRP1 van Medilong.

Voor meer informatie over COPD lees ook dit artikel:
http://www.medilong.eu/copd/